Residuos Marinos | 04/03/2019

Qué son los Residuos Marinos y Cuáles son sus Impactos

Qué son los Residuos Marinos y Cuáles son sus Impactos

Los residuos marinos o “marine debris” (por su nombre en inglés), son cualquier material sólido manufacturado o procesado, y que directamente o indirectamente, intencionalmente o sin intención, son dispuestos o abandonados en el océano, playas y grandes lagos.

Más del 80% de los residuos marinos tienen su origen en tierra, los plásticos y microplásticos son el principal constituyente de esta categoría de residuos, de hecho se estima que cada año 8 millones de toneladas de plástico ingresan a los océanos del mundo. Debido a lo anterior, los residuos marinos se han convertido cada vez más en un desafío ambiental global que requiere de acciones internacionales coordinadas, para disminuir la cantidad de estos residuos que llegan al océano y así reducir los impactos ambientales y económicos que causan en la fauna marina, pesca, transporte marítimo y turismo. Si no se reduce la cantidad de residuos que ingresan al océano, es probable que el año 2050 exista más plástico en el océano que peces.

¿Cuáles son las principales fuentes de Residuos Marinos?

La falta de educación ambiental de la población, regulaciones inexistentes e infraestructura inadecuada para la gestión de residuos son tres de las principales causas de la enorme generación de residuos marinos que existe en el mundo. Estas naturalmente determinan en el tipo de fuente y el origen de estos residuos. La siguiente figura muestra un resumen de estas:

La imagen siguiente muestra los países del  mundo que han implementado algún tipo de medida para controlar y prevenir la generación de residuos marinos.

Residuos Marinos

 

¿Cuales son los principales tipos de Residuos Marinos?

Los principales tipos de Residuos Marinos que se pueden encontrar en el océano, grandes lagos y playas son:

  • Microplástico. 
  • Colillas de cigarrillo
  • Botellas plásticas
  • Envoltorios de caramelos
  • Bolsas plásticas
  • Bolsas de papel
  • Latas de gaseosas
  • Tapas de botellas
  • Bombillas – pajitas plásticas
  • Botellas de vidrio
  • Equipos de pesca como redes, boyas, etc.
  • Embarcaciones abandonadas

Estos residuos se encuentran en todos los océanos y playas del mundo y afectan a todos los países. Sin embargo, estos Residuos Marinos muchas veces no son generados en los lugares donde se encuentran, ya que se producen en otros países y debido a las corrientes oceánicas se dispersan y trasladan a los mares y zonas costeras de todos los continentes.

¿Cuáles son los impactos de los Residuos Marinos?

Los Residuos Marinos tienen un impacto negativo directo en el medio ambiente. Por esta razón, se considera que son uno de los problemas más graves que afectan al medio marino, junto con el cambio climático, la acidificación de los océanos y la pérdida de biodiversidad. Estos Residuos Marinos afectan la biodiversidad marina, la calidad del agua de los océanos y también generan impactos negativos en la pesca artesanal e industrial, en la acuicultura y en el transporte marítimo. Además, estos residuos generan impactos en el turismo, ya que producen contaminación visual en las playas e impacto en el paisaje de las zonas costeras.

Impacto de los Residuos Marinos en el Medio Ambiente y fauna marina.

  • Los delfines, ballenas y focas normalmente quedan atrapadas alrededor de la cabeza y las aletas, en las redes y equipos de pesca abandonados. En el caso de las aves marinas, los enredos normalmente se generan alrededor del pico, las alas y las patas, con lo que las aves ven dificultada o imposibilitada su alimentación o desplazamiento.
  • Las tortugas marinas también son susceptibles de quedar enredadas en equipos de pesca, tanto en su fase adulta cuando nadan en el océano, como cuando salen de sus nidos en las playas para iniciar su desplazamiento hacia el mar.
  • A los impactos anteriores debemos agregar que la fauna marina normalmente confunde los Residuos Marinos que flotan en el océano con alimento, por lo que muchas especies de tiburones, focas, ballenas, delfines y aves consumen residuos como bolsas plásticas, lo que genera daños en su sistema digestivo y muchas veces les provoca la muerte.
  • Los residuos de gran peso como embarcaciones abandonadas afectan el fondo marino y pueden destruir hábitats sensibles como los arrecifes de coral.
  • Especies invasoras como algas, virus, bacterias, pueden ser transportadas en la superficie de los residuos marinos de una región del océano a otra, generando diversos impactos en la flora y fauna local.

La siguiente imagen muestra el número de especies marinas en donde se han registrado enredos en residuos marinos como bolsas plásticas y redes de pesca abandonadas.

Enredos en Residuos Marinos

Si bien los enredos de la fauna marina ocurren en todos los océanos, estos se reportan con mayor frecuencia en la costa este y oeste de Norteamérica, en Europa y Australia. A continuación un detalle de las especies afectadas por enredos e ingesta de plástico en el océano.

Tipo de especie Total especies conocidas Número de especies con registros de enredos Número de especies con registros de ingesta
Gall & Thompson (2015) (%) Gall & Thompson (2015) (%)
Mamíferos marinos 115 52 (45%) 30 (26%)
Peces 16.754 66 (0,39%) 50 (0,3%)
Aves marinas 312 79 (25%) 122 (39%)
Reptiles marinos 70 7 (10%) 6 (8,6%)
Tortugas marinas 6 s/i s/i

s/i: sin información

Impactos de los Residuos Marinos en el turismo y en la economía

Los Residuos Marinos se acumulan sobre la arena de las playas. Esta situación genera un gran impacto visual y económico, pues para recuperar y limpiar la playa se deben invertir importantes recursos en arriendo de equipos y contratación de labores de aseo. Además, el turismo también se ve afectado por los Residuos Marinos, ya que estos reducen el atractivo de la costa y las playas. Así, actividades como la pesca deportiva, la observación de ballenas y el buceo, se ven afectadas por la presencia de estos residuos.

Fuente:

  1. Fuentes y efectos del microplástico en el medio ambiente marino, Parte 1: http://www.gesamp.org/data/gesamp/files/media/Publications/Reports_and_studies_90/gallery_2230/object_2500_large.pdf
  2. Gall, S.C., Thompson, R.C., 2015. The impact of debris on marine life. Mar. Pollut. Bull. 92, 170–179. doi:10.1016/j.marpolbul.2014.12.041

 

 

Compartir en:

Suscríbete a Ambiental Data

Recibe mensualmente información ambiental de calidad