Contaminación del Aire | 03/07/2019

Qué es la Contaminación Lumínica y Cómo nos Afecta

Qué es la Contaminación Lumínica y Cómo nos Afecta

La Contaminación Lumínica consiste en el brillo del cielo nocturno producido por la luz artificial que se emite y dispersa hacia arriba de las luminarias, en lugar de emitirse hacia el suelo que es donde realmente se necesita. De acuerdo al “The new world atlas of artificial night sky brightness”. El 83% de la población mundial y más del 99% de la población de Europa y Estados Unidos vive en lugares con cielos con contaminación lumínica, esta situación afecta la visibilidad del cielo y las estrellas, puede afectar labores científicas como la astronomía, además puede generar efectos en la salud de las personas y el medio ambiente (especialmente en aves e insectos).

¿Cómo se produce la Contaminación Lumínica?

Se produce debido al uso de luminarias mal diseñadas, que emiten luz hacia arriba. Además la contaminación lumínica se produce por un exceso de potencia de las luminarias o por la existencia de horarios inadecuados de iluminación.

¿Cuáles son los impactos de la Contaminación Lumínica?

Este tipo de contaminación puede afectar a la biodiversidad y ecosistemas, labores científicas como la observaciones astronómicas, economía y ciertamente a la calidad de vida de las personas. A continuación te detallamos los principales efectos.

  • En la biodiversidad, pues altera el comportamiento de aves, insectos, anfibios, etc. Por ejemplo, la luz artificial durante la noche produce deslumbramiento y la desorientación en aves, y debido a la luz algunas especies pierden el rumbo y otras salen en busca de alimento más tarde de lo habitual.
  • En el patrimonio cultural y científico asociado a las actividades de investigación de los observatorios astronómicos, pues la contaminación lumínica genera la pérdida de visibilidad del cielo nocturno y genera interferencias con las observaciones astronómicas.
  • En la salud de las personas,  pues la contaminación lumínica puede provocar trastornos del sueño, estrés, entre otros.
  • En la economía y en los recursos naturales, pues la contaminación lumínica genera sobre consumo de energía eléctrica, lo que incrementa el consumo de combustibles fósiles, biomasa y otros recursos utilizados para producir energía.
  • Generación de residuos peligrosos, pues algunas luminarias contienen mercurio el que es un contaminante altamente tóxico para el Medio Ambiente y salud de las personas.

¿Cuál es la unidad de medida de la Contaminación Lumínica?

Se mide en microcandelas por metro cuadrado (μcd/m2y se estima que existe contaminación lumínica cuando el brillo artificial del cielo es superior a 14 μcd/m2. En la tabla siguiente se muestra el porcentaje de la población que vive bajo cielos con brillo por luz artificial.

Se puede observar que en países como Alemania, Andorra, Austria, Corea del Sur, Israel, Italia, etc. la mayor parte de su población vive en zonas con contaminación lumínica, es decir con un brillo superior a 14 μcd/m

Brillo (μcd/m2)
≤1,7 >1,7 >14 >87 >688 >3000
% Población
Alemania 0 100 100 96 41,6 2,7
Andorra 0 100 100 100 43,6 0
Argentina 1,4 98,6 94,3 87,3 75,8 57,7
Australia 2 98 94,7 88 66,7 13,1
Austria 0 100 99,9 88,7 35,7 10,3
Bolivia 13 87 72,5 63,4 48,9 12
Brasil 1,2 98,8 94,7 86,7 62,5 32,3
Canadá 0,2 99,8 98,9 94,6 76,2 48,3
Chad 78,7 21,3 14 9,5 7,5 0
Chile 0,8 99,2 94,5 87,5 74,4 39,7
China 0,9 99,1 88,9 64,6 32,5 11,9
Colombia 3 97 89,3 75 54,6 18,7
Costa Rica 0 100 97,3 81,8 52,9 2,4
Corea del Sur 0 100 100 99,8 91 66,4
Cuba 0,6 99,4 90 66,2 39,5 1,9
Ecuador 0,4 99,6 95,3 78,3 50 17,7
Egipto 0 100 99,9 99,8 97,5 37,1
El Salvador 0 100 94,9 67,3 24,2 0
España 0 100 100 96,1 75,2 41,5
Estados Unidos 0 100 99,7 97,2 77,6 36,9
Guatemala 2,2 97,8 84,8 46,3 20,2 0,5
Haití 28,1 71,9 41,1 30,7 19,2 0
Honduras 2,1 97,9 78,5 51,2 33,2 2,2
India 0,2 99,8 93,9 58,5 19,5 5,9
Indonesia 7 93 83,2 64,5 24,8 6,3
Irán 0,2 99,8 97,9 88,5 64 17,1
Iraq 0,1 99,9 99,1 95,6 76,2 49,4
Israel 0 100 100 99,9 97,6 61
Italia 0 100 100 99,6 76,9 26,7
Japón 0 100 99,9 96,7 70,4 29,9
Kuwait 0 100 100 100 100 98,1
México 0,5 99,5 95,8 83,3 58,3 22,8
Países Bajos 0 100 100 100 81,2 26,2
Nueva Zelanda 2,8 97,2 91,4 83,4 56,4 4,8
Nicaragua 16,9 83,1 65,5 50,7 24,3 0
Níger 73,2 26,8 18,7 14,6 6,5 0
Nigeria 25,4 74,6 52,6 35,6 13,8 0,5
Paraguay 1,6 98,4 86,4 70,9 55 34,7
Perú 8,7 91,3 73,2 63,4 48,3 16,4
Portugal 0 100 100 98,3 76,7 35,4
Reino Unido 0 100 99,9 98,2 77 26
Rusia 1,7 98,3 92,7 80,9 61,8 32
Singapur 0 100 100 100 100 100
Suecia 0 100 99,9 96,7 62 25,7
Suiza 0 100 100 96,9 34 0
Uruguay 1,3 98,7 94,6 89,1 75,3 34,8
Venezuela 1,2 98,8 96,7 91,2 73 33,7
Vietnam 3,2 96,8 85,6 60,6 25,2 8,2
Zimbabwe 45,6 54,4 37,5 28,4 2,5 0
Unión Europea 0 100 99,8 94 59,5 20,5
Mundo 8 92 83,2 63,7 35,9 13,9

 

Descubre más información sobre la Contaminación Lumínica 

Existen diversas aplicaciones ambientales para teléfonos móviles y Software Ambiental Libre que te pueden ayudar a encontrar sectores con baja Contaminación Lumínica o que también te pueden ayudar a realizar mediciones del brillo artificial nocturno. A continuación te recomendamos algunas herramientas.

Fuente:

  1. Source: Fabio Falchi et al. The new world atlas of artificial night sky brightness, Science Advances 10 Jun 2016: Vol, 2, no, 6, e1600377.
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